Грязный, со слезящимися глазками, котенок поднял вверх голову и тихонько, жалобно заплакал. Что мелькнуло в голове у бизнесмена, привыкшего не замечать слабых и голодных? Не знаю…
Так папа говорил своей восьмилетней дочери.
— Вырастешь, доченька, — повторял он ей, — вырастешь и станешь известным адвокатом. Будет у тебя много денег и сможешь купить себе всё, что угодно.
И у него были основания для такого обучения. Он долго шел к созданию своей строительной фирмы и переступить пришлось через многое и многих…
Вот только жена у него и осталась с прежнего времени. И нельзя сказать, что она была против таких разговоров, хотя, иногда её коробило от всего этого.
Она отзывала мужа в сторону и пыталась объяснить ему что-то. Но он возражал ей, приводя в доказательство их дом и образ жизни. Тяжело вздохнув, она отходила. Куда денешься, ведь это была правда.
А дочка любила животных и мечтала о котёнке или щенке. Идею со щенком папа отверг сразу:
— И кто с ним будет гулять?! — кричал он. — Я всегда на работе. Ты всегда в своих СПА салонах, а малая в школе и потом на занятиях английским. Прикажешь нанимать человека, чтобы его выводить?
Короче говоря, было принято решение купить ей дорогущего котёнка за полторы тысячи долларов. Что-то такое из Красной книги, запрещенное к продаже. Писк моды и способ похвастаться перед знакомыми и компаньонами.
Сказано — сделано.
За неделю, перед днём рождения дочки, папа поехал по известному адресу и, передав с рук на руки деньги, отвёз сестре жены заветного пушистика…
И вроде бы всё хорошо. И радость за большие деньги уже готова была упасть в руки девочки, когда…
В самый день рождения сестра позвонила мужчине и сказала срочно, прямо утром перед работой приехать к ней. С котёнком происходит что-то плохое!
Прилетев к ней домой, мужчина застал уже холодеющее тельце. Что с ним случилось, не понял никто. Врачи разводили руками, говоря:
— Кто его знает… Этот экзотический вид не приспособлен к жизни в квартире и к такому питанию.
Короче говоря, в обед, когда мужчина уже должен был привезти котёнка к приходу дочки из школы, кроме головной боли и усталости от нервов, у него ничего не было.
Они с сестрой жены похоронили несчастного малыша, и он зашел к ней на минуту, выпить что-нибудь от давления.
— Что делать? Что делать? — хватался он за голову. — И как я всё это объясню малой и жене?
Сестра пыталась успокоить его, уверяя, что его поймут:
— Ну, что же делать? — говорила она. — Подаришь ей что-нибудь другое. Купи красивую игрушку…
— Но она так хотела котёнка или щенка, — возражал он. — А я ведь обещал… Как показаться без подарка?
Вот с такими-то мрачными мыслями и раскалывающейся головой он и выходил из подъезда, когда к нему под ноги бросился малюсенький бездомный котёнок.
Грязный, со слезящимися глазками и рёбрами, выпирающими из худого тельца. Он поднял вверх голову и тихонько, жалобно заплакал.
Что мелькнуло в голове у этого успешного бизнесмена, привыкшего не замечать слабых и голодных? Не знаю…
Может, его детство в обычной семье, где мясо было по праздникам? Или мама, запрещавшая ему брать животных, которая всю жизнь боялась, что её сын тоже ничего в жизни не добьётся?
А может… Может ему просто стало жалко малыша. Не знаю, не знаю.
По крайне мере, он остановился, поставив на бетонный пол опустевшую переноску.
— А знаешь, что, — сказал он. — Знаешь… А шло бы оно всё к такой-то матери! Все эти дорогие подарки.
Он вдруг страшно рассердился. То ли на самого себя, то ли на всю жизнь.
Мужчина наклонился и, подняв худого и пищащего малыша, посадил его в переноску и пошел к своей дорогой машине…
Дочка уже ждала его, и глаза у неё горели в ожидании подарка. А жена, зная о покупке дорогого котёнка и не имея представления о том, что с ним случилось, старалась угадать, какой небесной красоты кота сейчас увидит…
И увидела.
Но для девочки всё это не было важно. Она смотрела на несчастного котёнка, непонятного цвета, худого, как скелетик. Он протянул к ней свои лапки и тревожно мяукнул.
И её большие и красивые глаза наполнились слезами. Она схватила несчастное существо и, прижав его к себе, закричала:
— Папа! Папа!! Папочка!!! Ты же самый лучший на свете!!! Какой замечательный подарок!
После чего бросилась в ванную комнату, чтобы искупать своего нового хвостатого друга.
Мужчина обернулся и увидел глаза жены. Такого выражения этих глаз он не видел очень много лет.
— И как ты можешь всё это объяснить? — спросила она. — А ну-ка, пойдём в кухню. Расскажешь мне всё по порядку, пока дочка возится с котёнком за полторы тысячи долларов!
Мужчина, понурив голову, пошел. Разговор предстоял долгий и неприятный. Внимательно выслушав его объяснения, жена переспросила:
— Я правильно поняла тебя? Выйдя из подъезда моей сестры, ты подобрал и посадил в переноску блохастого, худого и практически умирающего заморыша? Чтобы рассказать нашей дочке, что это — котёнок супер-редкой породы?
Мужчина понурил голову. Возразить на это было нечего.
— Всё правильно, — сказал он. — Так всё и было…
— Вот и молодец! — ответила жена.
Он поднял на неё глаза, ожидая увидеть, что она издевается над ним или смеётся, но она была совершенно серьёзна. Более того, она подошла к нему и поцеловала прямо в губы, чего он не помнил уже лет этак десять.
— Ты меня очень удивил, — продолжила она. — Я не ожидала. Значит, не всё ещё потеряно…
А девочка ворвалась к ним в кухню с сияющими от счастья глазами. И маленький выкупанный скелетик в её руках тоже улыбался. Она прижимала худое тельце к себе и целовала его в мокрый нос.
— Папочка, — сказала она. — Это ведь ты меня решил проверить, правда?
Папа попытался понять, о чём она говорит, и вопросительно посмотрел на жену. Но та тоже непонимающе пожала плечами.
— Я всё поняла, папочка! — продолжила дочка. — Ведь совсем не важно, сколько он стоит. Правда?
— Правда, — согласился папа и покраснел.
— Я всё поняла, — повторила девочка. — Ведь настоящее счастье нельзя купить ни за какие деньги! Ты только посмотри, какой он хорошенький.
“Хорошенький” скелетик тоже вопросительно посмотрел сперва на мужчину, а потом на его жену, и те бросились уверять свою дочку, что во всём этом мире нет котёнка, красивее этого. И что они очень долго выбирали его…
Девочка развернулась и побежала к себе в комнату.
— Надо отвезти этого «красавца» к ветеринару, — сказала жена.
— Да, разумеется, — согласился мужчина и стал набирать номер именно того врача, к которому он недавно отвёз тельце погибшего котёнка редкой породы.
Страшно удивившись, ветеринар поинтересовался:
— Вы, что, купили нового точно такого же?
— Не совсем… — смутился мужчина. — Это долгая история.
— Приезжайте, — сказал ветеринар. — У меня есть свободное время до вечера, и я с удовольствием выслушаю вас.
— Знаешь, что? — сказала жена. — Пожалуй, я поеду с тобой. И дочку захватим.
Ночью девочка спала со своим новым другом. Тот прижался к ней и тихонько тарахтел во сне. Она иногда просыпалась и гладила его, и тогда котёнок раскрывал глазки и потягивался.
Вот и вся история. О деньгах и их важности в этой жизни. И о том, что можно купить, а что нельзя.
И ещё о том, что этому мужчине очень повезло с женой и дочкой.
И это, пожалуй, гораздо важнее денег.

Автор ОЛЕГ БОНДАРЕНКО

Источник

The post О деньгах и их важности в этой жизни first appeared on Сторифокс.